Els IMOCA gaudeixen de bona salut. Els vaixells de l'última generació, equipats amb els revolucionaris foils, navegaran en la propera Vendée Globe conjuntament amb venerables veterans del segle passat i un majoritari bloc de "mitjana edat" que demostra la longevitat de la classe. Els resultats de les últimes regates confirmen l'encert de les noves normes i el futur es projecta tecnològicament estimulant. Vegem una primera anàlisi.

A poc més de tres mesos de la sortida (6 de novembre), la Vendée Globe presenta un panell d'inscrits estimulant: 30 solitaris opten a la sortida; entre ells, set vaixells de l'última generació (2014 i 2015), quatre de la generació precedent (2010 i 2011), 11 dels "mitjana edat" (2006-2008) i set botats abans de 2006, entre els quals hi ha quatre de la dècada de 1990. El novíssim St Michel-Virbac (2015) i el veterà Kilcullen Team Ireland (1997) configuren una forquilla de 18 anys que demostra la longevitat de la classe que, després de la Mini, més ha treballat el disseny oceànic.

 

Els nous foilers, la revolució ha començat

 

L'última generació de vaixells ha suposat un nou punt d'inflexió tecnològic: els foils, una evolució de les orses tradicionals amb l'objectiu d'aconseguir sustentació i parell d'adreçament que promet revolucionar el disseny futur de la classe (En un proper article aprofundirem més sobre ells). Després d'un incert debut en la passada Transat Jacques Vabre, en la qual els nous apèndixs van mostrar notables problemes, la segona generació de foils que ha navegat en les últimes The Transat i New York - Vendée ha resultat un èxit que ha satisfet per igual a tècnics i regatistes.

 

Incorporen foils tots els vaixells de l'última generació excepte l'Spirit of Hungary de Nandor Fa. Aquests són el Safran de Morgan Lagravière, el Banque Populaire VIII d'Armel Le Cléac'h, el St Michel-Virbac de Jean-Pierre Dick, l'Edmond de Rothschild de Sébastian Josse, l'Hugo Boss d'Alex Thomson i el No Way Back de Pieter Heerema. Dels vaixells de la generació anterior, només el Maître Coq de Jérémie Beyou ha incorporat els foils en un "retrofit" d'última instància. Jérémie va guanyar brillantment la New York - Vendée (llegir la notícia), imposant-se en lluita tancada l'Edmond de Rothschild de Séb Josse i l'Hugo Boss d'Alex Thomson, els dos únics foilers supervivents de l'escabetxada provocada pels OFNIS (També tractarem el tema en un proper article).

 

L'adopció de foils al Maître Coq s'ha convertit en un referent de la flota de l'anterior generació (la qual es va concebre principalment per participar a la Vendée Globe 2012/13), però la resta dels equips van desestimar seguir l'exemple de Jérémie per diverses raons. L'econòmica és una de les principals: afrontar la inversió d'al voltant de 300.000 € en incorporar els foils a un disseny concebut per a les orses tradicionals és un risc que requereix un càlcul a fons i molt més temps d'entrenament i preparació posteriors, un luxe que escasseja. El patró del Maître Coq era en principi escèptic i contrari a la incorporació dels "bigotis", ja que el seu antic Foncia i Banque Populaire era un vaixell provat amb un enorme potencial; però finalment Jérémie es va decidir en veure el nivell de velocitat aconseguit pel Banque Populaire VIII d'Armel Le Cléac'h a la Transat Jacques Vabre: "El meu dubte era si el guany en portants que proporcionaven els foils compensava la pèrdua en cenyida. El resultat del Banque Populaire VIII em va convèncer que tard o d'hora aquest seria el camí a seguir".

 

Vincent Riou, però, no va trobar cap raó per plantejar-s'ho en el seu PRB, botat al març de 2010: "No vam veure que els foils anessin a aportar al PRB un potencial extra per a una regata al voltant del món. Haurien d'aportar moltes més prestacions perquè els altres tinguin una oportunitat de guanyar-nos a la Vendée Globe ". Tampoc Paul Meilhat s'ho va plantejar en el seu SMA, de 2011: l'ex MACIF de François Gabart és el vaixell més llorejat de la penúltima generació, encara que en aquest cas les reparacions de les avaries sofertes durant la passada Saint-Barth - Port la Forêt han fet oblidar al seu equip qualsevol altra possibilitat de reformes.

 

2006 - 2008, Una altra regata dins de la regata?

 

Onze dels inscrits per a la propera volta al món en solitari naveguen a bord de vaixells d'entre 2006 et 2008. Les últimes transat han estat un botó de mostra de l'apassionant lluita que ens espera a la zona mitjana de la flota. Són els vaixells que millor avalen la longevitat dels IMOCA: entre tots sumen 16 voltes al món completes (comptant les Vendée Globe i Barcelona World Race) i demostren la confirmació que el reglament de la classe pel que fa a pals i quilles sembla funcionar: les avaries després de l'última New York - Vendée han estat insignificants en aquestes parts vitals del vaixell que tants abandonaments s'han acumulat en la història de les regates de la classe.

 

L'amalgama de dissenys en aquest segment d'edat ens transporta a l'època de la "guerra de gabinets": 5 dibuixos de Farr (els vaixells de Jean Le Cam, Tanguy de Lamotte, Louis Burton, Fabrice Amedeo i Arnaud Boissières), tres de Finot-Conq (els de Bertrand de Broc, Eric Bellion i Stéphane Le Diraison), dues de VPLP-Verdier (els de Yann Elies i Thomas Ruyant) i un d'Owen Clarke (el de Rich Wilson).

 

Venerables veterans

 

Set dels inscrits cavalquen en muntures de més de 10 anys. Entre aquests últims es troben alguns que encara no han completat el seu pressupost i per als que les properes setmanes seran decisives. És el cas de Didac Costa que ultima a la Base Oceànica de la FNOB els preparatius del Kingfisher, el seu fidel company en la passada Barcelona World Race que va compartir amb Aleix Gelabert sota la bandera del One Planet, One Ocean & Pharmaton aconseguint un meritori quart lloc. El vaixell de més edat és el Kilcullen Team Ireland, d'Enda O'Coineen, l'antic Ecover 3 i Gamesa de Mike Golding, que vam veure, com Président en mans de Jean Le Cam i Bruno García a la Barcelona World Race 2010/11. Aquí també s'acumulen les voltes al món: 13 (comptant les Velux 5 Oceans, Vendée Globe i Barcelona World Race) i és el Kingfisher de Didac el que ostenta el rècord: una Vendée Globe i 4 Barcelona World Race. El recordat vaixell d'Ellen MacArthur és ja el veler de regates oceàniques més fiable de la història.

 

Una forquilla de 18 anys

 

Heus aquí una guia dels inscrits a la Vendée Globe per ordre d'edat dels vaixells (en negreta els que han participat a la Barcelona World Race). Són 30 aventures que ja s'estan vivint, tant de bo les puguem seguir totes la mar. La cita, el 6 de novembre

 

Darrera generació: 2014 i 2015

StMichel-Virbac, de Jean-Pierre Dick (12 setembre 2015) Amb foils
Hugo Boss, d'Alex Thomson (1 setembre 2015) Amb foils
Edmond de Rothschild, de Sébastian Josse (7 agost 2015) Amb foils
No Way Back, de Pieter Heerema (1 agost 2015) Amb foils
Banque Populaire VIII, d'Armel Le Cléac'h (juny 2015) Amb foils
Safran, de Morgan Lagravière (5 març 2015) Amb foils
Spirit of Hungary de Nandor Fa (1 abril 2014)

 

2010 i 2011

SMA, de Paul Meilhat (01 gener de 2011) Ex: MACIF
Maître Coq, de Jérémie Beyou (20 setembre de 2010) Amb foils. Ex: Foncia, Banque Populaire
PRB, de Vincent Riou (11 març 2010)
Bastide OTIO, de Kito de Pavant (06 maig 2010) Ex: Virbac-Paprec 3, Hugo Boss

 

2006-2008

Comme Un Seul Homme, de Eric Bellion (Finot-Conq 2008) Ex: DCNS
Newrest-Matmut, de Fabrice Amedeo ( Farr, 2007) Ex: Gitana Eighty, Estrella Damm, 1876, W Hotels, Renault Z.E., SynerCiel
Quéguiner-Leucémie Espoir, de Yann Eliès ( VPLP-Verdier, 2007) Ex: Safran
Le Souffle du Nord, de Thomas Ruyant (VPLP-Verdier, 2007) ex: Groupe Bel
Jean Le Cam (Farr, 2007) Ex: Foncia,MAPFRE, Mare, Maître Coq, Cheminées Poujoulat
MACSF, de Bertrand de Broc ( Finot-Conq, 2007) Ex: Brit Air, Votre Nom Autour du Monde
La Mie Câline, de Arnaud Boissières (Farr, 2007) Ex: Paprec-Virbac 2, Estrella Damm, We are Water
Stéphane Le Diraison (Finot-Conq, 2007) Ex: Hugo Boss, Energa
Spirit of Yukoh, de Kojiro Shiraishi (Farr 2007) Ex: Estrella Damm / Veolia Environnement / Hugo Boss / Neutrogena
Bureau Vallée, de Louis Burton (Farr, 2006) Ex: Delta Dore
Great American IV, de Rich Wilson (Owen-Clarke, 2006) Ex: Temenos IIMirabaud

 

Anteriors a 2006

100 % NATURAL ENERGY, de Conrad Colman ( Lavranos-Artech, 2005) Ex Maisonneuve
Alan Roura (Rolland, 2000) Ex: Armor-Lux / Foies Gras Bizac,We Are Water (2010)
Kingfisher, de Didac Costa (Owen-Clarke, 2000) Ex: Kingfisher, Educación Sin Fronteras, Fòrum Marítim Català, One Planet, One Ocean & Pharmaton
Famille Mary-Etamine, de Romain Attanasio (Lombard, 1998) Ex: Whirlpool-Europe 2, Tiscali, Proform, Le Pingouin, Initiatives-Coeur
FaceOcea, de Sébastien Destremau (Finot-Conq, 1998) Ex: Gartmore, Pindar, Spirit of Weymouth, Toe in the Water, Explora
Come in Vendée, de Jean-François Pellet (Romanelli - Finot, 1997) Ex: Fila, Grey Power
Kilcullen Team Ireland, de Enda O’Coineen (Owen-Clarke / Clay Oliver, 1997) Ex: Ecover 3 /Gamesa / Président 

 

Santi Serrat

 

Comparteix aquest article