Alex Thomson arriba el primer, però venç Paul Meilhat en un IMOCA sense foils

Una vegada més, el final de la Route du Rhum entre Saint Malo, en la Bretanya francesa, i l'illa caribenya de Guadeloupe, se surt del guió previsible i sorprèn a tots.

Aquesta històrica regata, mítica ja en la seva primera edició de 1978 en què, per a sorpresa de tots, el favorit Malianovski es veia avançat a pocs metres de la línia d'arribada per un desconegut Mike Birch, segueix fidel a la seva fama. Poques hores abans de l'arribada prevista, ningú podia esperar, ni tan sols els protagonistes, que Alex Thomson no fos el guanyador.

L'skipper anglès, que, en 20 anys de professional, encara no ha aconseguit arribar el primer en cap de les grans regates en què ha participat, declarava a la seva arribada “No mereixo guanyar la Route du Rhum”.

Thomson ha estat liderant aquesta regata transatlàntica en solitari, de 3.542 milles nàutiques, gairebé des de la sortida el passat 4 de novembre a Saint Malo. S'estava acostant a l'arxipèlag de Guadalupe quan va decidir dormir una mica per estar en la millor forma possible en la sempre difícil aproximació a l’arribada. El sistema encarregat de despertar-lo no va funcionar, el que va fer que el seu vaixell anés a parar a les roques en l'extrem nord de l'illa de Grande Terre.

Per evitar que es destruís el vaixell, l'skipper de 44 anys natural de Gosport, a Anglaterra, va haver d'arrencar el motor per tornar a aigües més profundes. Encara que ha aconseguit completar la regata i va ser el primer dels 20 IMOCA en creuar la línia d'arribada, el jurat de la regata li ha aplicat una penalització de 24 hores per utilitzar el motor.

"És una veritable llàstima per a mi i per a l'equip estar en la posició en la qual estem", va dir Thomson, que ha finalitzat tercer i segon en dos Vendée Globe. “El jurat ha decidit que tinc una penalització de 24 hores, la qual cosa significa que no guanyaré la regata.

"Aquest esport té a veure amb els detalls i, en els minuts finals, no he encertat en els detalls. Com he dit, després d'haver col·lisionat ahir amb les roques, em sento molt afortunat d'estar aquí. El vaixell té pocs danys, només alguns forats, i he navegat fins aquí amb els meus propis mitjans, així que em sento molt afortunat", va afegir Thomson.

 

EL GUANYADOR PAUL MEILHAT. TALENT I TENACITAT

En la sortida de Saint Malo, Paul Meilhat  era sovint definit com l'outsider del grup de favorits, més candidat al podi que a la victòria. Partia penalitzat teòricament per un vaixell sense foils però amb un palmarès important, ja que és l'ex-Macif, amb el que Françóis Gabart va guanyar la Vendée Globe el 2012 i la Route du Rhum el 2014. No obstant això, el còctel talent/motivació ha permès a Paul, a bord del SMA en la seva última regata amb aquest patrocinador, ser, tal vegada, el més dur competidor de l'Hugo Boss de Thomson durant els 12 dies de regata en solitari.

Abans de la sortida, Paul confessava als mitjans “Com que jo no puc batre'm amb els IMOCA amb foils, no són pocs els que m'aconsellen que faci una jugada de póker! Però no, jo faré la millor ruta possible, i si arribo en cinquena posició havent navegat bé, no ho lamentaré. Si les condicions em permeten millorar, ho faré. No tinc en el meu cap la victòria. Però penso en ella, per descomptat…”

Però la motivació ha donat els seus fruits i l’skipper del SMA ha aconseguit mantenir al PRB de Vincent Riou i al UCAR-St Michel de Yann Eliès a ratlla. Malgrat la pressió, Paul no defalleix i manté un ritme elevat, fins i tot en la volta a l'illa de Guadeloupe, en què Yann se li va acostar perillosament.

A la seva arribada, Paul Meilhat declarava “Aquesta victòria té sabor d'esgotament. En els últims cinc dies tots ho hem donat tot. També és però el sabor de quatre anys treballant amb l'equip com a bojos en aquest vaixell. Hi ha una espècie de comunió amb aquest vaixell. És la primera gran regata en solitari que aconsegueixo vèncer. Em recompensa de tots aquests anys de treball i és això el que importa, ho compensa tot i això és fantàstic. 

Després del SMA de Paul Meilhat, va completar el podi Yann Eliès a bord del UCAR-ST Michel, en segona posició. Alex Thomson va quedar relegat a la tercera posició després d'aplicar-li la penalització de 24h que li va imposar el comitè de regates.

 

Classificació:

1 Paul Meilhat     SMA                     12 d 11h 23’18”

2 Yann Eliès        UCAR-STMichel     12d 13h 38’30”

3 Alex Thomson  HUGO BOSS          12d 23h 10’58

 

Classificació completa:

https://www.routedurhum.com/fr/classement

Comparteix aquest article