En els últims mesos, la vela oceànica està sent sotmesa a una sèrie de canvis que sens dubte condicionaran, i molt, el futur d'aquest esport. D'una banda, l'anunci del nou Campionat del món IMOCA GLOBE SERIES i d’una altra, el nou acord entre la classe IMOCA i la VOLVO OCEAN RACE que permetrà disputar totes les regates en un mateix vaixell, l’IMOCA60.

Aquest mes de juny es va presentar a Mònaco, en ocasió de la nova regata Monaco Globe Sèries, el nou campionat del món de la classe, IMOCA GLOBE SERIES, conegut fins llavors com IMOCA Ocean Masters. No és només un canvi de nom; la direcció de la classe ha fet un profund replantejament estratègic.

En aquest primer cicle es plantegen sis regates entre 2018 i 2021, a les que podria sumar-se una altra a la primavera de 2019. Desafortunadament, la suspensió de la Barcelona World Race al gener de 2019 impedirà que la prova barcelonina formi part d'aquest cicle inicial. El punt final del campionat serà la Vendée Globe en solitari en 2020-2021, que decidirà el títol de Campió del Món IMOCA GLOBE SERIES 2018-2021.

Les regates previstes són: Monaco GLOBE SERIES, Ruta del Rom, una regata a la primavera 2019 per definir, Transat Jacques Vabre, The Transat, New York Vendée i, finalment la Vendée Globe.

La demanda de la FNOB, escoltada

El nou plantejament del campionat sorgeix d'una idea expressada ja fa temps en el si de l'Assemblea General de la IMOCA, així com en el seu Comitè de Direcció, i que consisteix en primer lloc en incloure als organitzadors en la presa de decisions de la classe. Aquesta idea, plantejada per OSM i la FNOB en 2016, reflecteix la necessitat que l'organitzador de regates, que sovint arrisca importants inversions, així com compromisos institucionals, tingui una veu vàlida a l'hora de plantejar el calendari, el reglament o la estratègia de comunicació de la classe. En aquesta reunió es va decidir avançar en la idea de crear un comitè directiu amb participació dels organitzadors, que intervingués en la gestió de la classe.

En aquest sentit, destaca el fet que les dues regates de volta al món en IMOCA, les més exigents per equips i per organitzadors, estan liderades per institucions públiques: SAEM Vendée, que organitza la Vendée Globe cada quatre anys, i la Fundació navegació Oceànica Barcelona, ​​que s'alterna amb la regata francesa. En tots dos casos coincideix el clar objectiu de potenciar el territori, tant des d'un punt de vista de promoció de l'esport i de difusió d'aquest com a atractiu turístic com, de manera destacada, pel que té de dinamitzador del sector nàutic, estratègic per als dos. El fet que es tracti en ambdós casos d'institucions públiques ha facilitat una sèrie de reunions bilaterals en què s'han acordat línies d'actuació i estratègia comuna.

La segona idea és la internacionalització de la classe. La FNOB va plantejar en el seu dia al Comitè de Direcció de l'IMOCA la imperiosa necessitat d'internacionalitzar la classe, molt orientada llavors al mercat i al públic francès, i ampliar el mercat potencial de patrocini, ampliant l’interès a més a un major territori pel que fa a mitjans de comunicació. De fet, la Barcelona World Race ha estat durant alguns anys l'única regata exclusiva de classe IMOCA celebrada a territori no francès. D'aquí la sensibilització de l'organitzador català al respecte, que, per a la seva nova edició i per reforçar aquest desig d'internacionalització, va proposar una parada a Sydney, un canvi que va ser acollit molt positivament per la classe i pels patrocinadors.

En 2017, el Comitè de Direcció de la classe es va reunir a Barcelona, ​​amb els organitzadors ja incorporats a la taula (Origin Sports Group, L'Associació Transat Jacques Vabre, OC Sport, la SAEM Vendée i la FNOB), i es va començar a dibuixar una primera proposta de Globe Sèries, presentada pel president Antoine Mermod als reunits.

Xosé-Carlos Fernández, director general de la FNOB, analitza aquest període de transició: "La FNOB ha format part de les decisions de la IMOCA dels últims anys, aportant una visió més internacional i orientada a la captació de patrocinadors a tot el món. En aquest sentit, les freqüents trobades amb la SAEM Vendée, amb qui comparteix la condició d'entitat pública organitzadora, així com amb la direcció de la IMOCA per coordinar objectius i necessitats, han resultat fonamentals per consensuar aquesta proposta".

La Vendée Globe és, fins avui, la regata de referència de la classe, l'Everest de la vela oceànica. No hi ha dubte que una volta al món en solitari, sense escales i sense assistència constitueix el gran objectiu per a qualsevol regatista oceànic professional. No és menys cert que per arribar a reunir les condicions per disputar aquesta regata, hi ha un llarg camí que tot esportista ha de recórrer i per estar-hi qualificat cal haver participat en moltes regates oceàniques que, en certa mesura, siguin més assequibles des del punt de vista econòmic i esportiu.

"La Vendée Globe és una regata mítica i que ha confirmat de nou el seu èxit en l'última edició. Però entre cada Vendée Globe és important que els patrons puguin proposar als seus sponsors un conjunt de regates Globe Sèries de qualitat i identificables pel gran públic. Això permet que aquells que s'incorporin al campionat, es qualifiquin i preseleccionin de cara a la següent Vendée Globe", explica Yves Auvinet, president de SAEM Vendée.

Les IMOCA GLOBE SERIES plantegen una sèrie de regates, aglutinades en forma de campionat que, a més, qualifiquen i pre-seleccionen per poder disputar l'objectiu final per a molts: la Vendée Globe.

El nou campionat vol establir un vincle entre regates que siguin interessants i atractives, estimulant als marins a participar cada vegada en més proves, com explica Antoine Mermod, president de la classe IMOCA: "Per a nosaltres és important posar en valor el nostre calendari al voltant de la regata far de la classe, la Vendée Globe. Això ajudarà sens dubte els patrons i els seus sponsors a rendibilitzar millor les seves inversions. Però també a garantir regates a un alt nivell de qualitat, tant per a esportistes com per a mitjans de comunicació ".

En aquest moment, SAEM Vendée, FNOB i OC Sport són les tres entitats que han participat en el disseny d'aquesta nova proposta, però, a poc a poc, altres organitzadors aniran sumant-se sens dubte a aquesta interessant iniciativa.

La VOLVO, en IMOCA

L'altre gran anunci és el de l'acord entre la classe IMOCA i la VOLVO OCEAN RACE, que es va confirmar aquest dilluns, 2 de juliol. Els rumors van començar fa ja algun temps, quan es va anunciar que la volta al món per etapes havia decidit canviar de vaixell. Es va especular amb la possibilitat d'incorporar multibucs o un monobuc basat en l’IMOCA60.

La FNOB es va reunir amb armadors de les dues classes i, per descomptat, el plantejament es presentava molt raonable esportivament i més que interessant des del punt de vista de rendibilitat. Que totes les regates rellevants de volta al món en monobuc es disputin en el mateix tipus de vaixell multiplica les possibilitats de creixement i implantació de la classe. Una classe que representarà, des del punt de vista del retorn d'inversió, el màxim exponent de rendibilitat, i per tant facilitarà la incorporació de nous patrocinadors. Des del punt de vista esportiu, obrirà la porta a nous patrons, procedents d'altres classes. Si ara mateix estan en fase de projecte o construcció almenys cinc nous IMOCA de cara a la propera Vendée Globe, la perspectiva de la Volvo Ocean Race (la volta al món per equips i amb escales tindrà un altre nom en la seva pròxima edició) impulsarà nous projectes, amb nous dissenyadors treballant per a nous equips. La conseqüent revitalització del mercat de segona mà facilitarà l'accés a nous navegants amb menys recursos. Es tracta sens dubte d'un suport formidable a la classe IMOCA i un punt d'inflexió en el futur de la vela oceànica.

Comparteix aquest article