Arribada de la volta al món a l'antiga, sense GPS, sense radio, sense telèfon, en solitari, sense escales ni assistència, en 212 dies.

Jean-Luc Van Den Heede va arribar dimarts a les Sables d’Olonne com a vencedor de la Golden GLobe Race, passant pel mític canal d'entrada al port, tal com fan els participants de la Vendée Globe cada quatre anys. I com ells, va ser aclamat pel públic de les Sables, acostumat a rebre com a herois als marins que tornen després de donar volta al món.

VDH, com es coneix a aquest marí de 73 anys, atresora un extraordinari palmarès, amb un segon i un tercer en la BOC en el 86 i en el 95 i un segon i un tercer lloc en la Vendée Globe del 90 i del 93. Sempre ha aconseguit un lloc en el podi en totes les regates de volta al món en què ha participat.

El seu vaixell Matmut, un Rustler 36 de menys de 11m d'eslora, és el primer dels 17 participants que van salpar de les Sables fa 212 dies. VDH ha emprat 100 dies menys que Sir Robin-Knox Johnson que va vèncer la Sunday Times Golden Globe en 1969, la regata que recrea la Golden Globe Race de 2019. Com en aquella ocasió, els participants, en solitari i sense escales ni assistència, no han gaudit de telèfon, ni ràdio (només emergències) ni GPS.  D'aquests 17 a la sortida, tan sols cinc segueixen en competició, la qual cosa dóna una idea de la duresa d'aquesta regata.

Van Den Heede, que estava fent la seva sisena circumnavegació al món, va tenir problemes al novembre, quan el seu pal quedar danyat durant una tempesta en l'Oceà Austral. Va pensar dirigir-se a terra per a reparar, però, això li hauria desqualificat de la regata, per la qual cosa va decidir ocupar-se dels danys a alta mar, donant prova d'enginy i imaginació.  Poc després, aconseguia virar el Cap de Hornos en primera posició.

"Fins llavors mai havia abandonat ni una sola regata", va dir en la conferència de premsa del dimarts. “Però admeto que enfilar-se al pal ja no està bé a la meva edat. Vaig pujar-hi set vegades.".

Per descomptat, Sir Robin Knox-Johnson, estava a la línia d'arribada per a rebre’l.

Comparteix aquest article